Interview

2018.12.11

FUN LIFE Vol.47 元プロ野球選手・野球解説者 川口和久さん

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元プロ野球選手・野球解説者
川口和久さん
KAZUHISA KAWAGUCHI
1959年生まれ。鳥取県出身。社会人野球デュプロを経て、1980年にドラフト1位で広島東洋カープに入団。左投げのエース・巨人キラーとして活躍し、6年連続2ケタ勝利、奪三振王3回、84・86・91年と3度のリーグ優勝に貢献。94年に読売ジャイアンツに移籍後はリリーフに転向し、96年リーグ優勝の胴上げ投手に。98年に引退し、巨人でコーチを務めるなど指導に従事。現在は野球解説者、タレントとして幅広く活躍中。著書に「投球論」ほか。
 

 

3年間の社会人経験を経てドラフト1位で広島へ

 子供の頃から運動神経が良く、足も速かったので、いつも外で走り回って遊んでいました。2人の兄の影響で小学4年生から野球を始めて、高校3年生でプロ野球のドラフト指名を受けましたが、自分に自信がなく、社会人野球のデュプロへ。それから3年間、日中は営業のノルマをこなし、練習は夜2時間半程度という厳しい環境で野球を続けました。精神的にも鍛えられましたし、社会人経験が引退後大いに役立っているので、今は良かったと思っています。
 転機が訪れたのはスポーツ店店主と話をしていた時。知人の広島東洋カープのコーチを通じて、球団に掛け合ってくれたんです。それからトントン拍子で話が進み、入団への道が開けたのですが、会社にも親にも内緒だったため、ドラフト当日は突然の1位指名でマスコミが会社に押しかけパニックに(笑)。急遽、作業服のまま記者会見しました。
 ところが社長は事前に連絡がなかったことに激怒して、「突然来てキャバレーの指名じゃないんだから!」と球団の方を追い返してしまったんです。その日の夜、社長と初めて食事をして、「心配するな、行かせてやるから」と言っていただき、感動したことを覚えています。後で聞いた話ですが、この一件で会社の名前が全国に知れわたり、宣伝効果は億単位だったとか。お世話になった社長に少しは恩返しできたとほっとしました。

 
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広島東洋カープ

1981年~94年の13年間在籍し、84・86・91年と3度のリーグ優勝に貢献、エースとして黄金期を支えた川口さん。その後、優勝から遠ざかっていましたが、2016年に25年ぶりに優勝し、今のカープ人気が再燃しました。

 
 

夏バテしない秘訣はピリ辛料理と朝風呂!

 広島市民球場は夕方から暑くなるので、夏になるとバテる選手が多いんです。僕は体脂肪が少なく、暑さに強かったので、球団から「夏に勝てるピッチャーに」と期待されていました。だから現役時代は、健康管理に自分なりのこだわりがあり、とくに食べ物には気を遣っていましたね。試合前によく食べたのは麻婆豆腐やキムチ。ピリ辛が好きなんです(笑)。そのおかげで夏も食欲が落ちず、1年中投げることができました。
 実家が鳥取で温泉旅館と食堂を経営しているので、子供の頃から源泉掛け流しの温泉に毎日入っていたのも良かったと思います。今思うとぜいたくですよね。温泉のマッサージ効果で筋肉がほぐれ、骨がゆるむような感覚がなんとも気持ちよくて。今でも朝風呂が健康のアクセントになっていて、冬は熱めの42度に5分、夏はぬるめの40度で長く、という感じで、季節や体調に合わせて温度や時間を調整して入っています。

 
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現役時代も今も体型が変わらない理由

 現役時代はナイターでプレーするので、夜型の生活でしたが、今はすっかり朝型になりました。3歳と1歳の孫と同居していることや、ゴルフに行く時は朝早いので、早起きの習慣がついたんです。ナイターを見終わる10時頃には寝てしまい、朝6時に起きてCSでプロ野球ニュースを見るのが日課です。
 引退後、ほとんど体型が変わっていないのは、食事も気を付けているから。もともとよく食べる方なので、朝はしっかり食べますよ。今朝も丼一杯のごはんで和食をガッツリ食べてきました(笑)。でも夜は炭水化物を食べないし、お腹いっぱいになるまで食べないようにしています。お酒はビールや焼酎、ワインなどを少しだけ。シメのごはんはなし。引退後も同じように食べていたら、太っていたと思います。健康の秘訣は良質の睡眠と食生活と運動。それが今、とてもいいバランスでとれているから、健康でいられるのだと思います。

 
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3歳と1歳のお孫さん

川口さんの長女がスペイン人と結婚して2人の男の子を出産。ご主人が仕事の都合で不在のため、3人で帰国し、同居中です。天使のようにかわいいお孫さんにメロメロで、早くもキャッチボールをして遊んでいるそうです。
 

ゴルフ

ベストスコアはなんと69! ドライバーは300ヤードも飛ばすというプロ並みの腕前の川口さん。野球とゴルフは使う筋肉が同じで、野球選手は上手な人が多いとか。ゴルフ番組に出演し、競技にも参加しています。

 
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仕事も趣味も楽しみたいからスケジュール管理は自分で

 最近は孫の世話に忙しいのですが(笑)、平日は野球解説やメディア関係の仕事、週末は野球教室で子供たちの指導をして、空いた時間にゴルフや釣り、プラモデル作り、料理、庭いじりなど、趣味もしっかり楽しみます。ゴルフは野球選手にとってマストだったので、現役の時からやっていますが、やる以上は上手くなりたいし、道具にもこだわって、ゴルフクラブも自分で作ってしまうほど(笑)。
 子供の頃から実家の手伝いをしていたので、料理や家事も得意! 自分のことは自分でできます。釣った魚をさばいて料理したり、妻がいない時は娘のお弁当を作ったこともあり、スーパーに買い物にも行きます。空腹時に行くと余計なものを買っちゃうので、行くのは必ず食後に(笑)。ゴミ出しも洗濯も好きです。
 仕事のスケジュール管理はすべて自分でやっているので、仕事の合間にどれだけ好きなことをできるか考えながら計画を立てるのも楽しいんです。嫌なことも少しはやるけど、それ以上に好きなことをたくさんやる。それが人生を楽しむ秘訣ですね。
 

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野球教室
川口さんの野球教室は子供たちよりも父兄に大人気! 腕の動きや投げ方のコツを教えると、あっという間に上達して自信がつき、子供たちが笑顔に。父兄にも近くで見てもらい、指導法を覚えてもらうのが川口流です。
 

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100勝の記念ボール

広島東洋カープで3度目の優勝を経験した1991年に、広島市民球場で100勝を記録した記念ボール。川口さんにとって汗と涙とプレッシャーの結晶で、にぎると今でもその感覚がよみがえるとか。寝るときは必ず枕元に置き、ないと寂しいと感じるほど大切な宝物です。

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