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2021.09.07

【特集】前向き思考が大切!脳のイキイキ習慣


 
加齢とともに不安になるのが認知症。老化そのものは完全に防ぐことはできませんが、日常生活の中で脳の老化スピードを遅らせることは可能です。さまざまな予防法がありますが、まず大切なのがどんなことも前向きな心の持ちようです。
 
 

今を楽しく笑顔で生きること。それが認知症予防の軸になる。

 全日本民医連の調査によると、65歳以上の人がなりたくない病気の1位は認知症となっています。それもそのはず、日本の認知症患者の割合を年齢別で見てみると65歳以上は10人に1人。そこから高齢になるに従って85歳以上では2人に1人が発症しているという統計データが公表されています。データを見ると「いつか自分も」と不安が募るのも無理はありません。しかも、認知症自体、自分自身の努力ではなかなか防ぎにくい病気であることにも気付かされます。
 とはいうものの、人間の脳は他の体の器官と異なり、幾つになっても鍛えられる、つまり老化のスピードを遅らせることができる器官であることがわかっています。脳を刺激するための情報が溢れているのもそういう理由から。しかし、不安を感じたままだったり、後ろ向きな気持ちではせっかくの脳トレも効果が半減してしまいます。日本で行われた大規模な認知症リスクの試験では、前向きな思考の人は認知症リスクが低減することが示されており、気持ちの持ち方が非常に重要だと捉えることができます。もしも認知症になってしまった場合、実は自分自身は全く困りません。周りには迷惑をかけてしまうかもしれませんが、その時はその時、あっけらかんと前向き思考で今を楽しむことが、認知症予防の第一歩と言えるかもしれません。
 
 

前向き思考チェックリスト

□ 今の生活に満足していますか?
□ 普段は気分がよいですか?
□ 自分は幸せな方だと思いますか?
□ 生きていることは素晴らしいと思いますか?
□ 自分は活力が満ちていると思いますか?
(チェック1つにつき1点で計算)

 
 
男性13%低下、女性21%低下
上記のチェックリストでチェックを入れた項目が1つ増えるごとに、認知症を伴う要介護認定を受けるリスクが低下しました。
0点と5点の人を比較すると男性で50%、女性で70%リスクが減少します。
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前向き思考は、脳にいい影響を与えます

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前向き思考とは「くよくよしない」「積極的」といった心の持ち方です。歳をとると安定を求めてしまい新しい刺激から遠ざかってしまいがちですが、それこそが認知症予防の敵。
 
 
 

脳はいくつになっても鍛えられるからこそ前向きに実践したい
前向き思考おすすめの脳のイキイキ習慣


何事も自分のペースで
行動・活動することを義務化する必要はありません。やる気が出ないときは休む、自分を甘やかすくらいの気持ちを持つことも大切です。

 

人に喜ばれることをする
ボランティアなど、誰かの役に立つ活動に参加してみましょう。自分の行動が相手に喜ばれると幸福感が高まり、活動への意欲もアップします。

 

趣味の集まりに顔を出す
なかなか行動へと移せない場合は、同じ趣味の人が集まる場などに参加するのもおすすめ。話が合う仲間が見つかりやすく、続けるきっかけにもなります。

 

日記をつける
日記をつけるポイントは良かったこと・嬉しかったことに限定すること。生活の中で良いことを探すようになり前向き思考が身につきやすくなります。

 

料理をする
献立づくりや調理は脳の働きを活性化することがわかっています。料理は達成感、食べる楽しみ、喜ばれる幸せなど様々な要素を持ち合わせています。

 

おしゃれに気を使う
コーディネートにもこだわってみましょう。いつもと違う印象の服を着てみたり、帽子などをワンポイントで取り入れると、生活にハリが生まれます。

 
 

サプリメントもおすすめ!

認知症のメカニズムは年々明らかになってきており、その原因の一つが血流と言われています。ストレスや生活習慣など、血流が悪くなる要因は日常に潜んでおり、それだけ認知症リスクが高まる可能性もあります。「脳の栄養」「抗酸化」「血流」などをキーワードにサプリメントを取り入れてみるのもおすすめです。

 
監修:順天堂大学医学部附属浦安病院
脳神経内科 先任准教授 山城 一雄先生

この記事を監修された先生

山城 一雄やましろ かずお

弘前大学医学部卒業後、順天堂大学医学部脳神経内科入局。日本神経学会専門医、日本脳卒中学会専門医・代議員、日本認知症学会専門医、日本内科学会総合内科専門医。

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